Bangkok: een mix van traditioneel en modern

Bangkok is een wereldstad in al zijn vormen, met een skyline waar je u tegen zegt en bezienswaardigheden tot in het oneindige. Van de vele tempelcomplexen die overal te vinden zijn tot aan de grootste shoppingmallen, en het ontelbare aantal eettentjes tot aan de vele barretjes en clubs.

Met de verschillende trein- en metronetwerken bereik je binnen een halfuur het centrum van Bangkok vanaf de internationale luchthavens. Hier eenmaal aangekomen is het vinden van een hotel geen probleem met de grote aantallen van backpackperhostels tot aan de meest luxueuze hotels met alles erop en eraan. Tijdens mijn verblijf zit ik vlakbij het backpackerswalhalla Khao San Road, een straat vol met barretjes, winkels, hostels en eettentjes. Khaosan Baan Thai is een eenvoudig en rustig hotel gevestigd vlakbij vele bezienswaardigheden.

Wat Phra Kaew

De vele Wats (tempels) zijn door het centrum verspreid waaronder de bekendste de Wat Phra Kaew, Wat Pho en de Wat Arun. Het ene tempelcomplex is nog indrukwekkender dan de andere in zijn complexheid, schoonheid en grootheid. Het is moeilijk te bevatten hoeveel werk het heeft gekost om deze historische Wats te bouwen. Wat Pho staat bijvoorbeeld bekend om zijn immense liggen Boeddha van goud en de Wat Arun aan de centrale rivier gelegen geeft een prachtig uitzicht over de stad. Andere niet missen tempels zijn de Wat Tramit in Chinatown en de Wat Samet bij de Golden Mountain. Vanaf de Golden Mountain heb je eveneens een prachtig uitzicht over de metropool Bangkok met een mooie klim naar boven via de vele trappen.

Wat PhoWats

Een andere plek waar het leven 24 uur per dag doorgaat is Chinatown, een van de grootste ter wereld. Deze wijk biedt een complex netwerk van straatjes, stalletjes, markten en eettentjes. Je kunt hier uren dwalen en je laten verassen door de meest uiteenlopende artikelen. Traditioneel Chinees eten wordt hier met Thaise gerechten gecombineerd. Het Dusit park met het paleis, het grootste houten gebouw ter wereld de Vimanmaek en de dierentuin biedt eveneens genoeg plezier. De dierentuin heb ik niet bezocht maar is met zijn vele dieren zeker een bezoekje waard.

Palace

Het Jim Thompson House is het voormalige huis van de Amerikaan die bekend staat om de ontwikkelingen in de zijde-industrie. In 1967 verdween hij spoorloos, zijn schitterende rode huis achterlatend. De drijvende markten rond Bangkok zijn eveneens leuk om te bezoeken maar wel erg toeristisch waardoor er wat van de charme wegvalt.

Floating Market

Als de tempels je even teveel worden kun je tot rust komen in de verschillende parken zoals Lumphini, het Central Park van Thailand. Tegen de avond stikt het in de parken van de hardlopers die hun dagelijks rondje voltooien in ieder tempo. Een andere plek om even bij te komen van de stadse hitte zijn de vele grote shoppingmallen. Winkelcentrums van 7 verdiepingen zijn geen uitzondering en inclusief bioscoop, bowling en duizenden winkels kun je  hier shoppen totdat je erbij neervalt. Ik heb bij een kort bezoek gehouden om even een indruk te krijgen van alles wat er hier te beleven valt. De Sukhumvit is de centrumstraat van Bangkok met om de honderd meter een bekend fastfoodketen (McDonald, Buger King, KFC, Subway) of koffiezaak (Starbucks). De straat is een complete chaos van verkeer en mensen en is ook ‘s avonds levendig.

Shoppingmall

‘s Avonds valt er ook genoeg te beleven in Bangkok en zul je, je niet snel vervelen. Khao San Road lijkt in eerste instantie misschien druk maar na een bezoek aan Sukhumvit weet je wel beter. Waar Khao San Road vooral de plek is om wat te gaan drinken en het stikt van de backpackers is Sukhumvit en de aanliggende straten een netwerk van oneindige aantallen barretjes en clubs. Een kijkje in de bekende straat Soi Cowboy mag niet ontbreken, aan de ene kant lachwekkend maar aan de andere ook diep triest. In deze straat zijn de zogenoemde GoGo bars te vinden. Buiten bieden de Thaise vrouwen zich aan om een drankje te drinken en het vervolg laat zich wel raden. Het trieste zit hem vooral in de vele vooral oude mannelijke toeristen die je er ziet rondlopen met een jonge Thaise vrouw aan de hand. De Shemales zie je in deze buurt ook meer dan in andere delen van Bangkok.

Soi Cowboy

De vele skybars bovenop de wolkenkrabbers geven een prachtig uitzicht over de stad bij dag, zonsondergang of nacht. Ik heb een bezoek gebracht aan de Moon Bar van het Banyan Tree Hotel. Een andere activiteit die ik nog niet gedaan heb maar waar je zeker niet te kort aan hebt in Bangkok zijn de Thaise massagesalons die je overal ziet.

Moon Skybar

Thailand staat uiteraard ook bekend om zijn heerlijke keuken. Overal om je heen zie je straatstalletjes en restaurants die traditionele Thaise gerechten aanbieden maar ook gerechten uit welk land dan ook. Hoe pittig je het maakt is aan jezelf maar in principe is het goed te doen voor toeristen. Gerechten onder een euro bij straatstalletjes zijn geen uitzondering en ook bij de restaurants ben je met enkele euro’s klaar. Moderne koffietenten zijn ook overal zichtbaar in de straten door de populariteit onder Thaise bevolking en de vele toeristen. Tropische fruitsoorten kan je overal verkrijgen en ik heb me dan ook al gewaagd aan de mango’s, papaja’s en kokosnoten.

ChinaTown Diner

Red Chili Octopus, Cashewnuts Salad, White Rice And Guave Juice

Met een verblijf van drie dagen in Bangkok kan je maar een beperkt aantal plekken bezoeken. De grote van deze metropool zorgt ervoor dat je zelfs aan een maand nog niet genoeg hebt om alles te ontdekken. Ook al heb je maar een dag, een bezoek aan deze stad mag tijdens je reis naar Thailand niet ontbreken. Toeristisch is het zeker, ook in het laagseizoen stikt het van de toeristen en de Nederlanders zijn hieronder ook goed vertegenwoordigt. De moesson beperkt zich hier tot een enkele bui aan het einde van de middag, overdag is het zeer heet en breekt het zonnetje regelmatig door. Vrijdag zal ik mijn weg vervolgen naar Kanchanaburi, bekend om de spoorweg en de brug over de rivier de Kwai.

Foto’s zullen pas na afloop worden geüpload door de grote van de bestanden en de beperkte snelheid van het internetverkeer in Thailand. Een impressie van de gemaakte foto’s is in bovenstaand artikel te vinden. Uiteraard is het beschrijven van alle activiteiten een onmogelijke opgave want in drie dagen heb ik al zoveel gedaan en beleeft. De komende berichten zullen dan ook iets korter van stof zijn en kort weergeven van wat ik heb gedaan.

  • Berend van den Bos

    Ziet er allemaal prachtig uit en dat eten wil ik ook wel proeven. In mijn tijd waren de drijvende markten nog wel te doen qua toeristische drukte. Ik hoop dat je aankomende massage net zo goed zal zijn als die in Ha Long.

    • Tim

      Haha “in mijn tijd”, doe normaal.

      Leuke foto’s, heel herkenbaar ook weer die tempels met al dat goud. Dat er veel sekstoerisme is in Thailand is bekend en zeker in Bangkok zal je dat veel terug zien.

      Bij de river Kwai had je een klein maar indrukwekkend museumpje als ik me het goed herinner. Is ook leuk om met die trein te reizen, ik ben benieuwd naar foto’s daarvan. Veel plezier, ik zal af en toe even op je blog kijken.

      • http://www.backpackreiziger.nl/ Backpackreiziger

        Bedankt voor jullie berichten. Van een massage is het nog niet gekomen, overal te veel te beleven in de avond. Sekstoerisme is inderdaad overal merkbaar ook in andere steden de hele tijd die barretjes met oude mannen en jonge vrouwen.

        Museum was inderdaad indrukwekkend (zie bericht over Kanchanaburi). Foto’s ga ik uploaden als ik thuis ben want is hier niet te doen met het trage internet. Zelfs voor een blogbericht duurt het al te veel tijd.

        • Ria Rietveld

          Hugo, wat een prachtige blog en wat zie je veel!
          Een hele fijne tijd.

  • Margriet

    Hoi Hugo,
    Fijn iets van je te horen! Wat een indrukwekkende en prachtige reis ben je aan het maken en het fruit ziet er heerlijk uit. Voor de temperatuur had je niet weg hoeven gaan , het wordt hier over de 30 graden. Geniet van de rivier de Kwai.
    Groetjes, mama

    • http://www.backpackreiziger.nl/ Backpackreiziger

      Zeker een mooie reis maar zal komende weken niet veel aan mijn blog gebeuren aangezien er zoveel te zien en te beleven valt hier.
      Ook een lekker weertje dus in Nederland al denk dat het hier wat beter vol te houden is.

  • Inke van den Bos

    Hoi Hugo,
    Goed om te horen dat je het zo naar je zin hebt. Ik heb gelukkig alles rond wat betreft mijn huis en kan dus zondag ook rustig op vakantie met papa. Geniet nog van je vakantie en ik hoop dat ik je blog nog een beetje kan volgen.

    • http://www.backpackreiziger.nl/ Backpackreiziger

      Gelukkig dat alle drukte een beetje voorbij is. Geniet van je welverdiende vakantie!

  • Bert van den Bos

    Ha Hugo! Klinkt goed wat je allemaal al beleefd hebt, ondanks dat je lang niet alles hebt kunnen beschrijven. Mooie verhalen en foto’s, superindrukwekkend! Gebouwen, tempels, de drijvende markt en het uitzicht zien er leuk en prachtig uit. Het eten ook, lekker! Wat een drukte daar in Bangkok en wat veel te beleven, Vietnam is er niets bij. Ben benieuwd wat je verder nog allemaal beleefd, veel plezier in Kanchanaburi, bij de rivier en op de andere plekken waar je nog gaat komen!
    Groeten van je broer

    • http://www.backpackreiziger.nl/ Backpackreiziger

      Bedankt voor je bericht, valt wel mee de drukte hier vergeleken met India. Maar inderdaad veel te zien in alle steden hier in Thailand (tempels, ruïnes, markten en natuur). Succes nog met het afronden van je scriptie.

      • Bert van den Bos

        Thanks. Heb m’n scriptie zo goed als af, morgen inleveren. Gisteren tot 02:00 uur aan gewerkt:P
        Ben benieuwd naar al je verhalen als je terug ben, echt een mooie reis! Geniet er nog van!

  • Irene van den Bos

    Hee Hugo, wat een prachtige, professionele site heb je gemaakt! Veel te zien en doen in Bangkok, dat is duidelijk. Hartstikke leuk om zo te zien wat je allemaal beleeft en ziet.
    Wij gaan overmorgen op vakantie, hopelijk hebben we wifi en kunnen we je blog blijven volgen.

    • http://www.backpackreiziger.nl/ Backpackreiziger

      Bedankt! Jullie ook een fijne vakantie.

  • http://www.backpackreiziger.nl/ Backpackreiziger

    Bedankt! Jullie ook een fijne vakantie.